2011年12月7日 星期三

德州行

在小妹的力邀下,三妹瑛瑛和我飛到德州休士頓(Houston)與在美親人相會,並一起過感恩節。大病初癒且胃口不佳的小妹身型更顯消瘦,令人心疼。為了招呼遠道而來的姐姐們,忙碌的妹婿與小妹以美食、美酒熱情相待,並抽空陪我們到聖安東尼市(San Antonio)、德國村(Old Town Spring)一遊,以及參加近郊的文藝復興節慶活動(Renaissance Festival)
為了見證美食美酒的功效,我們剛到Houston時便先過磅,想等離開時再秤體重,但我們一方面不敢面對現實,一方面也怕壓抑我們的食慾,便假裝忘記這檔事。

在前往San Antonio的路上,經過一座規模很大的名牌暢貨中心(outlet),喜愛逛街購物的妹妹們如魚得水,逛得不亦樂乎,也大有斬獲,我這跟班的則順便買了一個包包及兩件衣服。抵達San Antonio天色已暗,辦好旅館住宿手續後,便到充滿異國情調的河畔(River Walk)走走。河道兩側餐廳林立,我們隨機選了一家餐廳用餐,發現餐點可口,用餐氣氛佳,不愧是度假勝地。第二天一早,瑛瑛和我參觀此地的名勝古蹟The Alamo,這兒是1836德州脫離墨西哥統治的獨立戰役發生之處,目前成為San Antonio最著名的觀光景點。回程再度光臨outlet,當然是滿載而歸。
因感恩節與聖誕節即將到來,Houston市區內便有個應景的聖誕市集(Nut Cracker Market),寬敞的室內場地散佈著各式各樣的攤位,人潮不斷,熱鬧非凡。除了衣服、首飾與食品的攤位外,最多的是佈置聖誕的應景物品,琳瑯滿目,令人目不暇給。許多市區內的商店(例如the Galleria)也佈置得美輪美奐,充滿了過節的氣氛。感恩節前夕的折扣商品吸引許多民眾前往採購,好不熱鬧。
一年一度的Renaissance Festival(Houston近郊)引來大批遊客,在具有文藝復興色彩的城堡內,工作人員及部份遊客身著十幾世紀的古裝穿梭於園區內,彷彿回到文藝復興時期。悠閒的遊客漫步於園區內,聆聽樂團的演奏,逛逛古意盎然的小店,玩著園區內的遊樂設施,或品嚐各式小吃,人人臉上洋溢著歡樂的笑容,時光在不知不覺中流逝,傍晚陸續踏上歸途。
老伴於華盛頓特區(Washington, DC)開完會後,便到Houston與我們會合,除了拜訪親友之外,我們特地前往介於德州東北部與路易斯安那州卡多湖(Caddo Lake)尋幽訪勝。老伴和三妹輪流開車,我則負責看地圖。經過五個小時的車程終於抵達目的地,路旁色彩繽紛的秋葉,美不勝收。此處為一德州州立公園(Caddo Lake State Park),我們在傍晚時分進入公園,立刻被美麗的湖光樹影所迷,拿出相機拍個不停,正如三妹所說,隨便拍都很美,難怪許多攝影愛好者(包括我的大學同學林榮輝)經常造訪此地。這裡有大片的沼澤柏樹(又名禿頂柏樹,bald cypress tree),樹型特殊的沼澤柏樹儀態萬千,松蘿恣意垂掛,與湖中倒影相互輝映,抹上一層夕陽餘暉後,更添姿色,令人驚艷。秋涼季節,步道上鋪滿了繽紛的落葉,好似自然天成的地毯,周圍環繞著片片楓紅,走在其間,心情舒暢。因住宿附近沒有餐廳,而下榻處有廚房設備,我們便煮了一鍋麵當晚餐。隔天一早起來,發現車窗上結了一層冰,氣溫要比Houston低很多。在晨曦的映照下,樹頭鍍上一片金黃色,我們又不禁照個不停。吃過早餐後,開始一個半小時的遊湖。今年因乾旱導致水位降至六十年來最低點,有些地方船行無法靠近。迎著颼颼的冷風,我們乘坐Aaron的船遊湖,近距離地欣賞湖中與沼澤地的柏樹林和鳥類(老鷹、小白鷺、蒼鷺與白冠雞等)。這兒也有豐富的魚類,釣客輕舟垂釣,常有不錯的收穫。
老伴因趕著回去上課,先行返台。我則繼續待在Houston,住在芝加哥的妹妹小皮也飛來與大家團聚,四姐妹憶及童年往事,有歡笑,有淚水,更難忘在天堂的慈父。每天晚餐後,妹婿不是泡茶就是提供他珍藏的紅葡萄酒,讓我們配著甜點喝。我們除了吃吃喝喝、逛街及參觀德州有名的冰淇淋工廠(Blue Bell)之外,也開始準備感恩節的晚餐。因大家的肚量有限,我們決定不烤火雞;小妹準備兩道主菜─烤牛肉(roast beef)及烤龍利魚,瑛瑛炒素菜,我做義大利麵疙瘩,小皮則烤泡芙(cream puff)當飯後甜點。
過了感恩節,便是開始耶誕佈置的時刻。我們也不能免俗地將聖誕樹及耶誕飾品妝點起來,並至石油大亨居住的豪宅區欣賞庭院佈置。家家戶戶張燈結綵,頗有過節的氛圍。此行瑛瑛和我都與居住在Houston的老同學(秋美淑芬)聯絡上,也認識小妹及妹婿的友人秀玉湯斌。俗諺云「有緣千里來相會」、「遠親不如近鄰」,在海外有朋友相互照應實在是件福氣與值得感恩的事。
返國前一天到蝴蝶館觀賞翩翩起舞的蝴蝶及各種昆蟲,晚餐則到四面都是球賽轉播電視牆的運動餐廳享用美式烤雞翅與啤酒。在小妹及妹婿精心安排下,度過一段充實而難忘的假期。

相簿連結
https://picasaweb.google.com/109967578885820449179/2011NovHouston02
https://picasaweb.google.com/109967578885820449179/2011NovSanAntonio
https://picasaweb.google.com/109967578885820449179/2011RenaissanceFestivalTexas
https://picasaweb.google.com/109967578885820449179/2011NovCaddoLake

4 則留言:

典陽 提到...

好羨慕洵瑛的歡樂假期!

Grace 提到...

明年到阿拉斯加應該也會很好玩!

JJ 提到...

好一個「吃喝玩樂(閱)任我行」....

匿名 提到...

每個人都可以努力過自己喜歡的生活,願共勉之!