2009年4月14日 星期二

騎單車追櫻泡湯去

偶然的機會看到某旅行社「北九州鐵馬行」的活動,想像著在這櫻花滿開的季節裡,白天騎單車賞櫻,晚上泡湯紓壓,便心嚮往之,因此利用難得的春假,呼朋引伴,一起參加這個頗具特色的旅行團。顯然同好不少,我們這首發第三團包括導遊共有二十九人,一行人浩浩蕩蕩從桃園機場出發。
從桃園直飛福岡大約要兩個半小時(時差為一小時),抵達福岡機場已近中午,在日本移民局嚴格把關下(每位旅客都需拍大頭照及按指紋),入境手續就耗了一個鐘頭。等一切就緒,搭上遊覽專車便直驅餐廳用餐。
在九州的第一頓午餐本來以為只是簡單的豚骨拉麵,結果出乎意料的豐盛,有河豚肉、帝王蟹腳及各種火鍋料,還有滑溜又有嚼勁的九州拉麵。大夥兒大快朵頤後,繼續朝此行的第一個目的地─關門海峽─邁進。一路上我們的導遊阿諾先生非常盡職地解說日本的歷史、人文和地理,並送我們日本當季的水果當見面禮,讓我們品嚐到又大又甜的紅草莓以及多汁的蘋果。抵達門司港,開始此行第一段的單車之旅。騎著租來的電動腳踏車沿著門司港邊騎乘,欣賞橫跨關門海峽以連接本州與九州的關門鐵橋,還有坐落港邊的歐式建築與盛開的染井吉野櫻。不知不覺就到通往下關的關門海底隧道入口,連人帶車搭電梯下十層樓,牽著單車通過約兩公里長的隧道前往本州的下關,再搭電梯來到地面上。走出電梯便可看到展示古砲的下關濱海公園及日本源氏平氏決戰的古戰場。沿著海邊騎到赤間神宮與春帆樓,清朝大臣李鴻章便是在此簽下割讓台灣給日本的馬關條約,令人不禁唏噓。折返門司港,登上展望台俯瞰關門海峽,欣賞落日美景。然後前往下榻的飯店(位於小倉市)。相較於豐盛的午餐,冷掉的晚餐就顯得略為遜色。
第二天早上在旅館用完精緻的早餐後,便開始追櫻行動。在前往湯布院金鱗湖的路上,阿諾特別安排甘木公園的賞櫻行程。此刻甘木公園櫻花盛開,湖光倒影,景色秀麗,我們一下車便被眼前的美景所震攝,只見大夥兒拿著相機馬不停蹄地遊園拍照,唯恐有遺珠之憾。公園內櫻花樹下,一群日本人手拿著歌本怡然自得的吟唱,充滿愉悅之情。我們依依不捨地離開這裡,來到湯布院。用過午餐後就在驛站附近的自轉車出租店租單車,輕鬆漫遊至金鱗湖。這段行程較短,但無單車專用道,沿途小店林立,遊客如織,人車爭道,走走停停,好不容易抵達金鱗湖,此處大部分的櫻花已謝,只看到一株枝垂櫻仍優雅地綻放著。湖邊有座天祖神社,在地遊客投錢入賽錢箱許願,我們也依樣畫葫蘆,有位熱心的日本太太見狀,便教我們如何淨身及祈福,讓我們感受到當地人的熱誠與親切。四周有許多的茶屋、特產店及手工藝品店,是喜歡逛街購物者的天堂。回程繞道溪邊,粉白的染井吉野櫻與黃色不知名的花相互輝映,又是一幅美麗的圖畫。晚上入住別府的溫泉飯店,穿著日式浴衣,在榻榻米地板的宴會廳享用溫泉宴會料理,就寢前再去泡個湯,洗去一身疲憊,換得一夜好眠。因為旅館臨海,隔日拂曉登上頂樓露天風呂,泡湯兼看海上日出,不亦樂乎!
第三天「中津山國自行車道」是此行的重頭戲,也是我最喜歡的行程。這個獲得日本最佳車道美譽的自行車專用道是沿著耶馬溪舊鐵道而建,地形平穩,騎來輕鬆,沿途美麗的山川景緻及田野風光令人心曠神怡,也因為大家不停地佇足拍照,使得行程嚴重落後而不得不臨時決定提早折返,騎在最前面的一名團員因未得到此訊息而迷失脫隊。而我在接近終點的櫻花隧道時,因忙著捕捉美景,一不留神摔得皮破血流。中午當我們正大啖以自然農法栽培的有機料理時,阿諾等人則忙著尋找失蹤的團員,最後終於找回,行程雖因此而延誤,總算是不幸中的大幸。傍晚抵達北九州排名第一的阿蘇杖立溫泉觀光飯店,一行人check in後匆匆搭上飯店的接駁車到位於溪谷旁的「吉祥之湯」泡湯。我因為受傷,只好待在橫跨大分與熊本兩縣縣界的杖立飯店,並在附近逛逛。「塞翁失馬焉知非福」,當我們逛到溫泉街時,除了看到從各家溫泉旅館煙囪冒出的白煙嬝嬝外,意外發現溪流上掛滿了祈福的布魚(約兩、三千條),頗為壯觀,其中還有討債集團的魚兒,煞是有趣。晚上在飯店內享用溫泉會席料理後,在榻榻米的房間內促膝談心,直到眼皮下垂。
接下來的行程都是坐遊覽車觀光。為了賞櫻,我們取消阿蘇火山的行程,改往太宰府天滿宮,看到一群莘莘學子到廟裡祈求金榜題名,或摸摸金牛以增長智慧。太宰府天滿宮相當於我們的孔廟,但卻帶有濃厚的商業氣息。此地有一種甜點叫做「梅枝餅」,本以為是以梅子入味的點心,買了一個品嚐,才發覺它是紅豆麻糬(音似梅枝),與梅子沒有任何關係。下午則驅車前往日本三大名城之一的熊本城。十六世紀初由日本名將加藤清正修築的熊本城其主建築物包括大、小天守閣,城牆外由護城河環繞著。盛開的櫻花一片粉白,搭配典雅的古城,宛如人間仙境。登上大天守閣鳥瞰,美景盡收眼底。由於班機異動,我們改由宮崎返台。離開熊本城一路往南開,天色漸暗,在被海水侵蝕形成層層波狀岩的「鬼之洗衣板」稍作停留後,便到宮崎市的旅館報到,度過此行的最後一夜。第五天上午收拾行囊,前往宮崎機場,一到機場忽然陰雨霾霾,真是老天保佑,讓我們這幾天有好天氣暢遊九州。離情依依,團員們紛紛簽名留念(連司機下田先生也不放過),互道珍重,阿諾在飛機上請我們吃爽口的番茄與金桔,為此行劃下完美的句點。
後記:這樣的行程相當有創意,必能吸引愛好單車旅遊者。由於這並非一般的定點參觀旅行團,旅行社對此應有特別的考量及安排。例如、人數不能太多或者需分成幾個小組(否則單車隊伍拉得太長,不易掌控時間及人數);需篩選團員(勿收十歲以下的小孩,以免小孩半途耍賴或在車上大聲喧嘩擾人。勿收不會騎單車的人,以免導遊分身乏術),可另組親子團專門給帶小孩的團員及不會騎單車者參加;事先告知單車路線與集合時間、地點,並提供地圖,一旦脫隊或更改中間行程也有辦法在集合地點會合。因為是首發團,難免有些疏失,若能記取經驗加以改進,我還是會呼朋引伴參加這種團。

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